Uji Senjata Anti-Satelit Rusia : Apa yang Terjadi dan Apa Risikonya?

Uji Senjata Anti-Satelit Rusia : Apa yang Terjadi dan Apa Risikonya? – Pada awal tanggal 15 November, para astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional menerima arahan yang tidak terduga: Carilah perlindungan di pesawat ruang angkasa Anda yang berlabuh jika terjadi tabrakan dahsyat. Stasiun itu akan melewati awan puing-puing orbit yang baru dibuat yang menimbulkan risiko signifikan bagi tujuh pelancong ruang angkasa di dalamnya.

Uji Senjata Anti-Satelit Rusia : Apa yang Terjadi dan Apa Risikonya?

echelon-russia – Empat astronot NASA, yang baru tiba minggu lalu mundur, ke kapsul SpaceX Dragon mereka, sementara dua kosmonot Rusia dan astronot NASA lainnya berlindung di pesawat ruang angkasa Soyuz mereka. Mereka tinggal di dalam sekoci orbital ini selama sekitar dua jam, kemudian mengulangi latihan itu kira-kira 90 menit kemudian, saat stasiun kembali melewati awan puing baru. NASA telah membatalkan beberapa kegiatan yang direncanakan, memperingatkan bahwa jadwal akan berubah.

Baca Juga : ASAT, Senjata Luar Angkasa Yang Digunakan Untuk Melumpuhkan Satelit

“Ini cara yang gila untuk memulai misi,” kata pengendali misi kepada kru saat briefing .

Departemen Luar Negeri AS kemudian mengkonfirmasi bahwa puing-puing yang membahayakan stasiun luar angkasa itu dihasilkan ketika Rusia menguji senjata anti-satelit (ASAT) dan dengan sengaja menghancurkan salah satu satelitnya sendiri yang sudah tidak berfungsi. Dampaknya meninggalkan ratusan ribu benda puing yang kini menimbulkan risiko bagi kru ISS dan satelit lain di orbit rendah Bumi (LEO).

“Meskipun kami tahu mereka memiliki kemampuan ini, kami terkejut bahwa mereka memilih untuk mengujinya seperti yang mereka lakukan,” kata Kaitlyn Johnson , wakil direktur Proyek Keamanan Dirgantara di Pusat Studi Strategis dan Internasional . Tes tersebut menghancurkan satelit yang orbitnya bersinggungan dengan jalur ISS, menempatkan manusia di dalamnya, termasuk kosmonot Rusia, dalam bahaya.

“Hal-hal yang berkecamuk di pikiran saya adalah: Mengapa sekarang? Ini terikat dengan apa? Pesan apa yang mereka coba kirim? Dan mengapa satelit khusus itu?” dia berkata.

Kementerian pertahanan Rusia sejak itu merilis sebuah pernyataan yang mengkonfirmasi uji coba tetapi menyangkal risiko apa pun ke stasiun luar angkasa: “AS tahu pasti bahwa fragmen yang dihasilkan, dalam hal waktu uji dan parameter orbital, tidak dan tidak akan menimbulkan ancaman bagi stasiun orbit, pesawat ruang angkasa, dan aktivitas luar angkasa.”

Pada titik ini, tidak jelas apakah Roscosmos, badan antariksa Rusia, mengetahui tentang tes tersebut sebelumnya. Dalam beberapa wawancara, Administrator NASA Bill Nelson mengatakan dia memiliki alasan untuk percaya bahwa Roscosmos belum diberi tahu, mencatat bahwa “mereka mungkin sama terkejutnya dengan kita.”

Meskipun demonstrasi ini mengejutkan, ini bukan pertama kalinya tes senjata anti-satelit menghasilkan puing-puing berbahaya di orbit. Kami menguraikan apa yang terjadi selama tes terbaru, bagaimana hal itu dapat mempengaruhi ISS dan satelit lainnya, dan sejarah senjata yang dirancang untuk menghancurkan benda-benda di luar angkasa.

Oke, jadi apa yang sebenarnya terjadi?

Awalnya sumber puing-puing itu tidak jelas, dengan hanya bukti tidak langsung bahwa senjata ASAT terlibat. Rusia telah mengeluarkan NOTAM— pemberitahuan kepada para penerbang—yang memperingatkan mereka untuk tetap berada di luar wilayah udara di atas Kosmodrom Plesetsk , sebuah fasilitas di pantai utara negara itu yang dikenal untuk meluncurkan rudal jenis ini.

“Zona peringatan khusus itu sangat khas. Kami hanya melihatnya ketika Rusia akan menguji senjata anti-satelit Nudol,” kata Jonathan McDowell , astronom di Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics yang juga mempelajari populasi objek yang mengorbit Bumi. Nudol mirip dengan rudal anti-balistik, tetapi dirancang untuk menembak jatuh benda-benda di luar angkasa.

“Sistem ini sangat mirip dengan banyak sistem pertahanan rudal, dan banyak sistem rudal balistik yang dimiliki Rusia, China, dan Amerika Serikat,” kata Johnson. “Anda hanya mengarahkan penargetan dan memastikan bahwa ia memiliki pelacakan dan telemetri untuk dapat menargetkan satelit alih-alih titik di Bumi.”

Pada sore hari pada hari peluncuran, para pejabat AS telah mengkonfirmasi bahwa Rusia telah melakukan tes dengan sengaja menembakkan rudal ke satelit intelijen Soviet yang disebut Cosmos 1408 , bagian dari sistem Tselina-D. Rudal itu melenyapkan satelit seberat 4.850 pon, menghasilkan ratusan ribu keping puing yang sekarang berada di orbit.

Rusia telah menguji senjata Nudol ASAT sebelumnya, terakhir pada Desember 2020, meskipun tidak pernah dengan menghancurkan objek yang sebenarnya di orbit.

“Jika senjata ini diuji pada satelit yang sebenarnya atau digunakan secara operasional, itu akan menyebabkan bidang puing-puing besar yang dapat membahayakan satelit komersial dan mencemari domain ruang angkasa,” Komando Luar Angkasa AS, yang mengawasi operasi militer di luar angkasa, memperingatkan setelah Desember 2020 tes .

Dalam sebuah pengarahan , juru bicara Departemen Luar Negeri Ned Price menyebut tes terbaru ini “sembrono” dan “berbahaya.” Komando Luar Angkasa AS menyebutnya “sangat tidak bertanggung jawab,” dengan seorang juru bicara membenarkan bahwa penghancuran satelit itu “bukan kecelakaan.”

Apa yang kita ketahui?

Rusia meluncurkan uji anti-satelit yang menghancurkan salah satu satelitnya yang lebih tua. Satelit itu pecah dan menciptakan ribuan keping puing di orbit, mulai dari ukuran bintik kecil hingga potongan beberapa meter. Sampah antariksa ini akan berlama-lama di orbit selama bertahun-tahun, berpotensi bertabrakan dengan satelit lain serta Stasiun Luar Angkasa Internasional. The awak stasiun ruang angkasa sudah harus berlindung di tempat ketika mereka melewati dekat awan puing-puing.

Apa itu senjata anti-satelit?

Senjata anti-satelit , yang biasa disebut sebagai ASAT, adalah senjata apa pun yang untuk sementara dapat merusak atau menghancurkan satelit yang mengorbit secara permanen. Salah satu yang baru saja diuji Rusia dikenal sebagai senjata anti-satelit kinetik pendakian langsung . Ini biasanya diluncurkan dari tanah atau dari sayap pesawat terbang dan menghancurkan satelit dengan menabraknya dengan kecepatan tinggi.

Jenis senjata serupa, yang disebut senjata anti-satelit co-orbital , pertama kali diluncurkan ke orbit dan kemudian berubah arah untuk bertabrakan dengan satelit yang ditargetkan dari luar angkasa.

Jenis ketiga, senjata anti-satelit non-kinetik , menggunakan teknologi seperti laser untuk mengganggu satelit tanpa bertabrakan secara fisik dengan mereka. Badan antariksa telah mengembangkan dan menguji senjata anti-satelit sejak 1960-an. Hingga saat ini, AS , Rusia , China , dan India telah menunjukkan kemampuan untuk menyerang satelit di orbit yang mendukung layanan seperti GPS, komunikasi, dan prakiraan cuaca.

Apakah negara lain telah melakukan jenis tes ini?

Ya, seperti yang dirinci oleh Secure World Foundation dalam laporan April 2021 ini . Khususnya , pada tahun 2007 China meledakkan salah satu satelitnya sendiri , menghasilkan ribuan kepingan puing yang sejak saat itu sangat mengganggu. Amerika Serikat menindaklanjuti pada tahun 2008 , menghancurkan satelit pengintai yang gagal di orbit yang sangat rendah, sebuah peristiwa yang menghasilkan sekitar 400 keping sampah orbit. India melakukan hal yang sama pada Maret 2019 , menjadi negara keempat yang mendemonstrasikan apa yang dikenal sebagai kemampuan senjata counterspace—tetapi India dengan sengaja menargetkan satelit di orbit Bumi yang sangat rendah, dan sebagian besar puingnya terbakar di atmosfer planet tak lama kemudian; hanya tiga bagian yang dapat dilacak tetap mengelilingi planet ini.

Beberapa sistem anti-satelit sudah ada atau sedang dikembangkan. Beberapa secara aktif menghancurkan satelit dengan penabrak, sementara yang lain menonaktifkan satelit lebih pasif. Teknologi ini termasuk gelombang mikro bertenaga tinggi yang dapat mengganggu elektronik, perangkat yang mengganggu sistem komunikasi, dan sistem laser berbasis darat. Johnson dan rekan-rekannya melaporkan bahwa sistem ASAT China sekarang begitu kuat sehingga negara itu “dapat mengancam satelit AS mana pun di LEO, dan kemungkinan juga orbit Bumi menengah dan GEO [orbit geostasioner].”

Rusia telah menguji sistem anti-satelit sejak tahun 1960-an , dimulai dengan sistem anti-satelit co-orbital yang bertemu dan menghancurkan target dari luar angkasa, bukan dari darat. Ini telah menguji coba rudal Nudol ke luar angkasa sejak 2014, hanya tanpa mengenai apa pun sampai sekarang.

Mengapa sampah menjadi masalah?

Terlepas dari penyebabnya, sampah antariksa adalah masalah serius. Potongan yang lebih besar lebih mudah untuk dilacak dan dihindari tetapi sulit untuk melacak potongan yang lebih kecil dari 4 inci (10 sentimeter). Bahkan puing-puing kecil pun masih bisa menjadi ancaman besar. Puing – puing ruang angkasa sering bergerak lebih cepat dari 17.000 mph di sekitar Bumi. Pada kecepatan itu, potongan-potongan puing dapat menghancurkan pesawat ruang angkasa atau satelit yang bertabrakan. Pada 1980-an, sebuah satelit Soviet pecah akibat dugaan serangan puing-puing.

Yang lebih mengkhawatirkan adalah bahaya yang ditimbulkan puing-puing bagi misi luar angkasa yang diawaki. Pada Juli 2021, salah satu lengan robot Stasiun Luar Angkasa Internasional terkena serpihan puing yang membuat lubang 0,2 inci (0,5 cm) bersih melalui bagian lengan. Sementara kerusakan tidak perlu diperbaiki, para pejabat menganggapnya sebagai serangan keberuntungan – jika terjadi di bagian lain stasiun, situasinya bisa jauh lebih buruk.

Puing-puing luar angkasa juga merupakan ancaman signifikan bagi manusia di Bumi. Satelit memainkan peran penting dalam ekonomi global melalui GPS, komunikasi, dan data cuaca. Jika layanan seperti ini terganggu, akan ada biaya ekonomi yang signifikan . Satu studi menemukan bahwa pemadaman GPS dapat merugikan AS hingga $1 miliar per hari .

Saat ini ada ribuan keping sampah luar angkasa yang mengelilingi Bumi, dengan berbagai sumber seperti badan roket tua, satelit mati, puing-puing dari tabrakan dan pengujian sebelumnya, dan barang-barang yang hilang dari astronot. Masalahnya – seperti halnya lingkungan – adalah bahwa hanya ada sedikit insentif bagi masing-masing negara untuk menghindari menghasilkan puing-puing atau membersihkannya.

Jumlah puing-puing ruang hanya meningkat dari waktu ke waktu. Selama bertahun-tahun, para ilmuwan telah memperingatkan tentang kemungkinan kaskade tabrakan. Ketika jumlah puing meningkat , kemungkinan tabrakan antara satelit dan satelit lain juga meningkat. Lebih banyak tabrakan kemudian dapat membuat orbit tertentu sama sekali tidak dapat digunakan. Meskipun ini bisa memakan waktu puluhan tahun untuk dimainkan, peristiwa seperti tes Rusia hanya akan membuat hasil seperti itu lebih mungkin terjadi.

Berapa banyak puing yang dihasilkan oleh peristiwa ini?

Departemen Luar Negeri AS mengumumkan bahwa lebih dari 1.500 keping puing cukup besar untuk dapat dilacak , dan ratusan ribu keping yang lebih kecil juga mengambang. Secara total, “ada sekitar 20.000 objek yang dilacak saat ini di orbit, dan mungkin ini akan menambah 10 persen dari itu,” kata McDowell. “Ini akan menjadi ribuan objek, tambahan yang signifikan untuk jumlah objek yang dilacak.”

Pemerintah AS hanya melacak objek yang lebih besar dari sekitar 4 inci (10 sentimeter). Tapi LeoLabs , sebuah startup yang juga melacak objek orbital, memiliki kemampuan untuk mengikuti potongan-potongan kecil hingga selebar tiga perempat inci—sekitar setengah lebar bola golf. Data perusahaan termasuk yang pertama menunjukkan bahwa Rusia menargetkan Cosmos 1408 .

“Kami menghitung banyak, banyak objek—kami bahkan tidak yakin berapa jumlahnya, tapi banyak sekali,” kata Ed Lu , salah satu pendiri perusahaan dan pensiunan astronot NASA yang mencatat lebih dari 206 hari di luar angkasa.

Apa yang akan terjadi pada semua sampah luar angkasa itu?

Ketika sebuah satelit hancur berkeping-keping oleh rudal, awan puing umumnya terus bergerak di sepanjang orbit asli satelit. Beberapa bagian akan didorong ke orbit yang lebih tinggi, yang lain akan terlempar ke orbit yang lebih rendah, dan beberapa akan dilemparkan ke lintasan yang sama sekali berbeda. Seiring waktu, awan akan mengembang.

“Ini adalah perpisahan yang cukup energik, jadi itu berarti objek baru bisa berada di orbit yang sangat berbeda,” kata Lu.

Melacak benda-benda itu dan menentukan lintasannya akan memakan waktu berhari-hari, jika tidak berminggu-minggu. Potongan terbesar akan bertahan di orbit selama bertahun-tahun, mungkin beberapa dekade. Potongan-potongan yang lebih kecil akan masuk kembali ke atmosfer bumi dan terbakar, mungkin dalam satu tahun atau lebih, kata McDowell.

“Untuk beberapa tahun ke depan, akan ada peningkatan risiko tabrakan di orbit rendah Bumi,” kata McDowell.

Apakah sampah ini berbahaya?

Bisa jadi, karena berbagai alasan. Objek di orbit bergerak sangat cepat, dengan kecepatan puluhan ribu mil per jam, yang berarti bahkan bertabrakan dengan serpihan kecil pun dapat menghasilkan kerusakan besar. Jika sebuah benda seukuran bola golf menabrak Stasiun Luar Angkasa Internasional, itu bisa menjadi bencana besar, menghancurkan lambung kapal dan menyebabkan depresurisasi dan kematian bagi siapa pun di dalamnya. Tetapi bahkan sesuatu seukuran kacang polong bisa berbahaya, tergantung di mana ia menyerang.

“Risiko keselamatan nomor satu bagi astronot adalah puing-puing yang tidak terlacak,” kata Lu. “Dan jumlah potongan yang tidak terlacak cukup besar untuk masuk melalui lambung sudah sekitar seperempat juta. Tetapi ruang itu besar, dan itulah yang Anda andalkan—tetapi itu sebenarnya bukan strategi, bukan? Ini adalah strategi yang sama yang diandalkan Bumi untuk tidak terkena asteroid: Luar angkasa itu besar, hampir setiap hari baik.”

Bagaimana dengan semua satelit lain di atas sana? Apakah mereka dalam bahaya?

Secara umum, ya. Lebih banyak puing-puing luar angkasa adalah berita buruk—dan jika cukup banyak terakumulasi, orbit rendah Bumi bisa menjadi tidak dapat digunakan. Wilayah ini sudah cukup ramai, dan jika Komisi Komunikasi Federal menyetujui gelombang aplikasi baru-baru ini untuk perangkat keras tambahan, sebanyak 94.000 satelit baru bisa menuju ke orbit di tahun-tahun mendatang.

Saat kemacetan meningkat, operasi satelit menjadi lebih rumit, dan bahaya yang ditimbulkan pada misi berawak juga meningkat. Pada bulan April, para astronot dalam misi Crew-2 NASA tiba-tiba harus berlindung ketika potongan puing yang tidak diketahui datang terlalu dekat dengan pesawat ruang angkasa mereka saat mereka terbang ke ISS.

“Membuat puing-puing yang tidak perlu di LEO itu buruk. Membuat puing-puing yang tidak perlu di LEO saat kami meningkatkan jumlah satelit LEO aktif sangat buruk,” kata McDowell.

Cosmos-1408 mengorbit 300 mil ke atas, yang tepat di bawah ketinggian 340 mil yang direncanakan untuk megakonstelasi SpaceX dari satelit Starlink yang menyediakan internet. Beberapa puing yang diledakkan ke orbit yang lebih tinggi dapat bertabrakan dengan ribuan satelit Starlink yang sudah tinggi, mungkin melumpuhkan mereka.

“Anda memiliki ribuan target dalam bentuk satelit Starlink, dan jika Anda berhasil mencapai beberapa, sekarang Anda memiliki satelit Starlink mati yang melewati wilayah padat ini,” kata McDowell. Dan kemudian, katanya, Anda bisa menghadapi awal dari skenario bola salju bencana yang dikenal sebagai sindrom Kessler.

Jika puing-puing luar angkasa sangat berbahaya, mengapa Rusia melakukan tes ini?

Meskipun sulit untuk mengetahui alasan spesifik Moskow untuk melakukan uji coba senjata ASAT, jelas bahwa Rusia—bersama Amerika Serikat dan China—melihat ruang angkasa sebagai domain perang potensial. “Doktrin militer Rusia menunjukkan bahwa mereka memandang ruang angkasa sebagai hal yang penting untuk perang modern dan mempertimbangkan penggunaan kemampuan counterspace sebagai sarana untuk mengurangi efektivitas militer AS dan untuk memenangkan perang di masa depan,” kata juru bicara Komando Luar Angkasa AS.

Meski begitu, sifat ujiannya membuat banyak orang menggaruk-garuk kepala.

“Sejujurnya saya cukup terkejut bahwa Rusia memilih untuk melakukan ini, dan bahwa mereka memilih untuk melakukannya di orbit rendah Bumi,” kata Johnson. “Mereka sangat vokal dan sangat sadar akan masalah puing-puing luar angkasa.”

Selama beberapa hari terakhir, beberapa orang berspekulasi bahwa jenis teknologi ini dapat digunakan untuk secara sengaja menghancurkan kemampuan manusia untuk terbang di luar angkasa. Tetapi tindakan seperti itu akan memiliki konsekuensi yang luar biasa.

“Rusia hampir sama bergantung pada ruang untuk militer modern mereka seperti kita, dan untuk cara hidup mereka,” kata Johnson. “Itu akan menyebabkan kerusakan yang sangat serius bagi dunia, dan juga bagi Rusia.”